LOS EFECTOS DE LAS SARTENES DE TEFLÓN EN TU SALUD (Y LAS ALTERNATIVAS SANAS QUE PUEDES USAR)

Artículo actualizado en Junio 12, 2020

Probablemente has usado ollas y sartenes antiadherentes de Teflón para cocinar. Son prácticas porque la comida se no se adhiere a su superficie y son fáciles de lavar.

Sin embargo, sabes qué tan saludables son para para ti y el medio ambiente?

En este artículo aprenderás acerca de los efectos nocivos del Teflón, y también encontrarás alternativas saludables de ollas y sartenes para cocinar.

Esta información es vital en la cuarentena porque ahora cocinamos más por estar trabajando o estudiando desde casa.

Existen varios tipos de capas antiadherentes para cocinar, pero básicamente se pueden clasificar en dos grupos: las de Teflón y las de cerámica.

QUÉ ES EL TEFLÓN?

sarten de teflón toxico
Foto tomada por JPC24M en Flickr

Teflón es el nombre comercial del politetrafluoroetileno (PTFE), el revestimiento que evita que tu comida se adhiera a la superficie de la olla o sartén. Fue descubierto en 1938 por la empresa DuPont, y empezó a ser usado en ollas de cocina en 1954.

QUÉ PROBLEMAS CAUSA EL TEFLÓN?

El Teflón libera 15 tipos de gases y partículas tóxicas al aire cuando es sobrecalentado, y puede causar daño pulmonar o síntomas parecidos a los de la gripe (conocidos como gripe del Teflón o fiebre por gases de polímeros).

Los síntomas son temporales e incluyen fiebre, escalofríos, tos leve y dolor de garganta. Aunque desaparecen rápidamente si es una exposición a corto plazo, actualmente no existen estudios sobre los efectos de esos gases a largo plazo en humanos.

En esta tabla puedes ver las temperaturas a las cuales empieza a liberar sustancias nocivas cuando sobrecalientas la olla o sartén:

TEMPERATURAS COMUNES AL COCINARTEMPERATURAS A LAS QUE EL TEFLÓN LIBERA SUSTANCIAS NOCIVAS EN EL AIRE
177° C a 191° C
Temperatura normal para freír varias comidas.
204° C a 243° C
Temperatura normal para freír carnes.
240° C
Temperatura más baja a la cual han sido encontradas partículas de Teflón en el aire.
260° C
Temperatura para dorar la carne en horno o parrilla.
290° C
Liberación de partículas ultrafinas (partículas oxidadas de Teflón).
360° C
Liberación de gases tóxicos, entre ellos el PFOA (carcinógeno en humanos), TFE o tetrafluoroetileno (carcinógeno animal) y TFA o ácido trifluoroacético (venenoso para plantas).
371° C
Temperatura de una parrilla precalentada.
382° C
Temperatura en la superficie de una sartén con capa de Teflón (PTFE) después de 5 minutos de calentamiento a temperatura máxima en una estufa eléctrica.
470° C
Liberación de SiF4 (tetrafluoruro de silicio), altamente tóxico al ser inhalado.
475° C
Liberación de PFIB (perfluoroisobutano), agente usado en guerras químicas.
Tabla tomada de EWG: El Teflón no resiste la temperatura.

QUÉ ES EL PFOA?

Uno de los componentes más peligrosos de las ollas y sartenes de Teflón es el ácido perfluorooctanoico (PFOA, por sus siglas en inglés).

El PFOA puede permanecer mucho tiempo dentro de nuestros cuerpos porque es resistente a la degradación biológica y química. Varias investigaciones científicas lo han vinculado al cáncer de riñón, cáncer testicular, enfermedades de la tiroides, colesterol elevado, colitis ulcerativa y bajo peso en recién nacidos.

QUÉ DAÑOS CAUSA EL PFOA?

En los años ’60 la empresa DuPont descubrió que el PFOA era tóxico en animales, y en los años ’90 encontró que causaba cáncer en animales de laboratorio. Sin embargo, la empresa continuó usándolo sin decírselo a sus trabajadores y al público.

Debido a esos problemas y a múltiples demandas, Estados Unidos dejó de usar el PFOA para fabricar Teflón en el 2015.

En el año 2017 las compañías DuPont y Chemours acordaron pagar $670 millones de dólares a 3.500 personas demandantes de Ohio y West Virginia. Las demandas fueron por la contaminación de sus aguas y animales con PFOA, lo cual ha causado graves problemas de salud a las personas y a los animales desde hace muchas décadas.

Desafortunadamente la nueva generación de químicos que han reemplazado al PFOA son muy similares, y sus efectos tóxicos siguen presentes.

Si quieres saber más sobre la historia real del Teflón, te recomiendo una gran película llamada Dark Waters (también conocida como Aguas Oscuras o El Precio de la Verdad).

QUÉ EFECTOS CAUSA EL TEFLÓN EN LAS AVES Y EN EL MEDIO AMBIENTE?

Si tienes aves como mascotas, evita dejarlas en la cocina mientras cocinas. Ellas tienen un sistema respiratorio muy sensible, y se ha comprobado que pueden morir por los gases del Teflón a partir de una temperatura de 162° C (esta temperatura puede ser muy superior cuando fríes alimentos).

Además de los gases liberados, muchas sustancias usadas para fabricar el Teflón no son biodegradables y permanecen en el medio ambiente. Esto perjudica a los animales y a los ecosistemas.

ALTERNATIVAS SANAS DE OLLAS Y SARTENES PARA COCINAR

Entonces, qué puedes hacer para evitar problemas en tu salud y en el ambiente? Lo mejor es cocinar tus alimentos con ollas o sartenes no tóxicas.

Existen opciones sanas que puedes encontrar fácilmente en el mercado: la cerámica, el hierro fundido esmaltado, el acero inoxidable y el vidrio.

LA CERÁMICA

A diferencia del Teflón, la cerámica no libera gases tóxicos y es la opción ideal para cuidar tu salud.

La cerámica es antiadherente, cocina de manera uniforme, es muy resistente a temperaturas altas, y es más resistente a los rayones. Puedes usarla en estufas, hornos, congeladores, y es segura para almacenar tu comida.

Es fácil de limpiar, pero debes lavarla con cuidado para que tenga una vida útil larga. Si usas aceite, usa muy poco para no dejar residuos sobre la capa de cerámica.

Y otra ventaja: el impacto ambiental de la cerámica es menor porque se usan menos recursos para fabricarla.

El precio de las ollas y sartenes de cerámica depende de su calidad y el grosor de su capa.

HIERRO FUNDIDO ESMALTADO

Las ollas y sartenes de hierro fundido esmaltado pueden ser antiadherentes si son curadas correctamente antes de cocinar, y su tiempo de vida útil puede ser muy superior al del Teflón o la cerámica.

ACERO INOXIDABLE

Este material no es antiadherente y quizá tengas que usar más aceite para cocinar algunos alimentos. Busca ollas o sartenes de acero inoxidable de alta calidad, porque algunas tienen demasiado níquel como material de relleno y ese metal se puede filtrar a tus comidas.

VIDRIO

El vidrio es otro material que puedes usar porque no genera gases ni filtra sustancias tóxicas. Además es totalmente reciclable y amigable con el medio ambiente.

ALUMINIO

Es mejor que evites el aluminio porque está relacionado con efectos negativos para tu salud (de eso hablaremos en otro artículo).

Y QUÉ DEBES HACER SI TODAVÍA NO PUEDES CAMBIAR TUS OLLAS O SARTENES DE TEFLÓN POR ALTERNATIVAS SANAS?

– Para evitar generar gases tóxicos, nunca cocines a temperaturas elevadas con Teflón.

– Cocina solamente a temperaturas bajas y medias, y nunca dejes desatendidas las ollas o sartenes.

– No precalientes las ollas o sartenes de Teflón a altas temperaturas sin alimentos en ellas, porque eso eleva rápidamente su temperatura.

– Usa ventilación adecuada mientras cocinas: abre las ventanas o prende el extractor de humos.

– Nunca tengas aves cerca mientras cocinas. Ellas son altamente sensibles a los gases liberados por el Teflón, y pueden sufrir daños en sus pulmones o fallecer al inhalarlos.

PUNTOS CLAVE PARA COCINAR SALUDABLEMENTE Y CUIDAR AL MEDIO AMBIENTE

Recuerda: cuando vayas a comprar una olla o sartén antiadherente, asegúrate de leer cuáles son sus componentes. Si es Teflón (PTFE), o la información no es clara, busca otra opción.

La cerámica, el acero inoxidable, el hierro fundido esmaltado y el vidrio son alternativas saludables para cocinar.

¿Qué haces para cocinar tus alimentos de manera sana? Comparte tu opinión en los comentarios.

Y si conoces a alguien que pueda beneficiarse con este artículo, por favor compártelo.
🙂

2 respuestas a “LOS EFECTOS DE LAS SARTENES DE TEFLÓN EN TU SALUD (Y LAS ALTERNATIVAS SANAS QUE PUEDES USAR)”

  1. Hola, una excelente opción de alta calidad y durabilidad son las ollas y sartenes de acero quirúrgico, ya que todos los demás ingredientes se desprenden mientras se cocina.

    1. Hola Geovanna. Tienes razón, el acero inoxidable y la cerámica son las opciones más sanas. Gracias por tu comentario!

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